Большая каменная река, Южный Урал

Со склонов горного хребта Таганай, на Южном Урале, спускается в долину необычный поток. Он хорошо виден с высоты, со склонов гор, серебристой мерцающей лентой выделяясь на темной зелени лесов. Длина его более 6 километров, наибольшая ширина — 700 метров, а глубина доходит до 6 метров. Но лесистые берега обрамляют собой не водную гладь, а нагроможденные друг на друга гигантские камни. Большая каменная река никуда не течет: десять тысячелетий камни лежат неподвижно. Вес отдельных валунов составляет 9-10 тонн, собрано здесь не менее 8-9 миллионов камней.

Расположена каменная река на территории национального парка «Таганай» (Челябинская область).

Она начинается на горном склоне немного южнее и ниже «Долины сказок» и тянется на юго-запад почти до реки Большая Тесьма, вбирая в себя несколько больших и малых каменных притоков с окрестных гор. С ее просторов открываются захватывающие виды на причудливые вершины горного хребта Таганай.

Национальный парк Таганай – удивительное место, привлекающее множество туристов и любителей активного отдыха. Здесь восточно-европейские ландшафты соседствуют с западно-сибирскими, с севера по горным вершинам распространилась на юг арктическая флора, а с юга на север — степная. На площади в 570 квадратных километров встречаются елово-пихтовые леса, лиственнично-березовые леса, горные степи и субальпийские луга.

Особенно красива «Долина сказок», названная так туристами за разбросанные на ее территории скалы необычной формы. Но и сам лес здесь какой-то волшебный, «игрушечный», без мрачных непроходимых чащ: низкие пушистые ели и пихты, белоснежный кварцевый песок под ногами, поляны, заросшие брусникой, голубикой и черникой.

Наряду с «Долиной сказок», каменная река является одной из главных достопримечательностей заповедника. Россыпи камней в горах встречаются довольно часто, но лишь в случае, когда длина россыпи во много раз превышает ширину, такую россыпь называют рекой. И длинные реки из каменных глыб – не такое уж частое явление. Кроме Южного Урала, каменные реки есть на Фолклендских островах и в Болгарии. Но Большая каменная река, несомненно, одна из самых красивых.

Сформировалась каменная река около 10 тысяч лет назад, когда закончился последний ледниковый период.

Причины образования каменных рек до сих пор до конца не изучены. По одной версии, гигантские ледники, покрывающие вершины горного хребта, в своем движении отламывали от скал миллионы крупных осколков. Когда лед растаял, каменные глыбы сползли вниз по склону, образовав каменную реку. По другой версии, скалы разрушаются из-за резких перепадов температур, которые характерны для Таганая.

Основной камень в нагромождении обломков скал, образующих реку, – кварцит, очень плотная и твердая горная порода, с включениями авантюрина. Авантюрин – поделочный камень, содержащий мельчайшие слюдяные чешуйки, придающие ему искристый блеск. Именно авантюрину каменная река обязана своим волшебным мерцанием.

Приближающегося к каменной реке путника может обмануть не только увиденное издали сияние, но и звук проточной воды. Это журчат небольшие потоки под камнями. Увидеть эти ручьи очень сложно, так как камни лежат в 3-4 слоя. Редким растениям удается здесь укорениться. В основном растительность представлена серыми, черными и зелеными лишайниками, покрывающими поверхность камней причудливыми узорами. Лишь кое-где над поверхностью каменного потока вздымаются одинокие ели и сосны.

По каменной реке, в отличие от обыкновенной реки, можно ходить. Правда, передвигаться в дождливую погоду и зимой, когда камни покрыты снегом, нужно с величайшей осторожностью. Добраться до Большой каменной реки самостоятельно, а можно пройти с экскурсоводом по одному из туристических маршрутов.